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Astronomia : Pianeti extrasolari - Pianeti extrasolari - Quando si parla di pianeti, viene naturale pensare alle vecchie conoscenze del Sistema Solare

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Pianeti extrasolari

Pianeti extrasolari
Giove
Sole

Quando si parla di pianeti, viene naturale pensare alle vecchie conoscenze del Sistema Solare. La Terra, Marte, Giove… sono nove, in tutto, a ruotare intorno al Sole. Ma proprio come il Sole non l'unica stella, questi non sono gli unici pianeti! Ne esistono infatti molti altri, in orbita attorno ad altre stelle: sono i pianeti extrasolari. Quelli individuati finora sono ben 150, e il numero destinato a crescere.

Molti di essi sembrano cugini del nostro Giove: sono pianeti giganti, gassosi, altrettanto inospitali e in orbita attorno a stelle simili al Sole. Tuttavia non mancano le eccezioni. L'ultimo arrivato, ad esempio. Ha una massa estremamente ridotta, 20 volte inferiore a quella della Luna, tanto da chiedersi se sia lecito definirlo pianeta. Inoltre, ruota intorno ad una stella estremamente compatta che emette radiazioni molto intense, una pulsar.

Di pianeti, intorno a stelle molto diverse dal Sole, ce ne sarebbero pi del previsto. Ma le sorprese non finiscono qui. Se davvero, come emerge da un nuovo studio, i pianeti extrasolari sono composti principalmente di carbonio, potrebbero celare immense miniere di diamanti! Pianeti extrasolari: nuove conoscenze che vale la pena approfondire!

Elena Lazzaretto


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