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Astronomia : L'astro rumoroso - L'astro rumoroso - Il merito di un gruppo di astronomi che hanno fatto letteralmente cantare xi Hya, una stella

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L'astro rumoroso

Pulsazioni Stella - Astro Rumoroso

Anche le stelle fanno rumore ma per sentirle occorrono i computer. E' forse questo il risultato pi affascinante dell'astrosismologia, branca dell'astrofisica che studia l'interno delle stelle osservando alcune veloci pulsazioni dei loro strati pi esterni. Il fenomeno, provocato dal movimento di enormi bolle di gas incandescente, venne scoperto trent'anni fa studiando il Sole. Da allora stato rilevato solo su stelle simili alla nostra per et e dimensioni. Ma di recente arrivata la conferma che tali oscillazioni turbano anche astri molto pi grandi ed evoluti.

Il merito di un gruppo di astronomi che hanno fatto letteralmente cantare xi Hya, una stella gigante, dieci volte pi grande del Sole e lontana 130 anni luce. Per riuscirci hanno passato un intero mese a osservarla, prendendone le misure a intervalli di due ore. Solo cos hanno potuto individuare e cronometrare le rapide pulsazioni della sua superficie visibile. A causarle un continuo movimento di materia gassosa il cui passaggio produce dei suoni che, se emessi qui a Terra e amplificati un milione di volte, sarebbero udibili dall'orecchio umano.

Ecco allora l'idea di riprodurli al computer, aumentandone il volume e mixandoli tra loro. Quello che ne risultato pu a ragione definirsi il canto della gigante. Certo a sentirlo sembra solo un fastidioso rumore, ma per i ricercatori lo studio di queste frequenze fondamentale per capire cosa accade all'interno di stelle altrimenti irraggiungibili.

Luca Nobili


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