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Plutone - enciclopedia di astronomia - Dopo Nettuno troviamo l'ultimo piccolo pianeta del sistema solare, Plutone

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Plutone

SISTEMA SOLARE

SOLE - MERCURIO - VENERE - TERRA - MARTE - GIOVE - SATURNO - URANO - NETTUNO

plutone

Dopo Nettuno troviamo Plutone, uno dei "pianeti nani" del sistema solare, tanto piccolo che molti astronomi per anni lo volevano classificare come asteroide. Nel 2006, a causa delle sue dimensioni troppo ridotte, Plutone è stato retrocesso a "Pianeta nano"; ha un diametro di appena 3000 km, inferiore quindi anche alla Luna. Una teoria su Plutone afferma che all'origine fosse un satellite di Nettuno, e che qualche fenomeno violento lo abbia allontanato dalla gravità di Nettuno, proiettandolo in un orbita lontanissima dal Sole. L'orbita di Plutone è sicuramente bizzarra, infatti attraversa l'orbita di Nettuno rendendo quest'ultimo in quel momento l'ultimo dei pianeti del sistema solare. La distanza media di Plutone dal Sole è di ben 5900 milioni di km, rendendolo freddissimo e buio, in questa orbita Plutone è accompagnato da un piccolo satellite di nome Caronte che misura il 40% di Plutone. Plutone ruota su se stesso in 6.4 giorni, lo stesso tempo che impiega il suo satellite Caronte nel orbita intorno a Plutone. Plutone non era previsto nella ricerca degli astronomi, si pensava che l'ultimo della classe fosse Nettuno. Plutone venne scoperto nel 1930, non senza difficoltà, infatti la luce che arriva sul piccolo pianeta è veramente poca, e ancora oggi nessuna sonda si è avvicinata per scattare delle foto o per sondare la sua superficie. Per ora gli studi sono approssimativi, si pensa che la superficie sia di metano ghiacciato e sia presente addirittura un leggera atmosfera, che nei periodi in cui Plutone è lontano dal Sole si condensa trasformandosi in neve e ricadendo sul suolo. Caronte che si trova nella stessa situazione di Plutone ha un superficie completamente ghiacciata composta d'acqua. Plutone e il suo satellite non sono osservabili con telescopi amatoriali, e anche con quelli professionali non si scorge altro che un piccolo puntino luminoso.

Caratteristiche di Plutone:

  • Distanza media dal sole: 5.900.000.000 Km
  • Diametro: 2.290 Km
  • Massa: 0.0025 quella terrestre (terra 1)
  • Gravità: sconosciuta (terra 1)

dimensioni di plutone

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