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Costellazione Balena (Cetus) - La costellazione della Balena (in latino Cetus, genitivo Ceti, abbreviata in Cet) una delle 34 costellazioni equatoriali

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Costellazione: Cetus

Costellazione Balena (Cetus)

La costellazione della Balena (in latino Cetus, genitivo Ceti, abbreviata in Cet) una delle 34 costellazioni equatoriali. Il periodo migliore per osservarla l'autunno. Culmina al meridiano intorno alle ore 22 del 10 novembre e ha un'estensione di 1231 gradi quadrati. La stella alfa Menkar (mag. 2,5), questa non per la pi luminosa; quella pi visibile la stella beta Diphda o Deneb Kaitos (mag. 2,05).

Coordinate celesti (sistema equatoriale)
Declinazione centrale: 2 hrs
Ascensione Retta centrale: - 10
costellazione della Balena

Questa antica costellazione rappresenta un mostro marino che cerc di divorare Andromeda. La costellazione grande ma ben poco luminosa, ma contiene stelle molto interessanti come Omicron e Tau ceti.

Stelle della costellazione e altri copri celesti

alfa Ceti (Menkar, "naso"), mag. 2.5, una gigante rossa distante 130 a.l.

beta Cet (coda), mag. 2.0, la stella pi brillante della costellazione, una gigante gialla distante 68 a.l.

gamma Cet (Kaffaljidhmah), distante 75 a.l., una doppia stretta, per separare la quale sono necessari un'apertura di almeno 60 mm e un alto potere risolvente. Le stelle sono di mag. 3.7 e 6.4, i colori giallo e azzurrino.

omicron Cet (Mira, "la meravigliosa"), distante 820 a.l., il prototipo di una famosa classe di giganti rosse variabili.

tau Cet, mag. 3.5, una nana gialla, una delle pi vicine al Sole, essendo distante 11.7 a.l. Il principale motivo per cui famosa che, fra tutte le singole stelle vicine, quella pi simile al Sole. Alcuni astronomi ritengono che potrebbe avere dei pianeti, anche se non c' finora alcuna prova della loro esistenza.

M 77 (NGC 1068) una piccola galassia spirale , che si trova vicino a delta Ceti. Per vedere bene questa galassia, che si presenta di faccia, necessaria un'apertura di almeno 150 mm. Essa dista all'incirca 50 milioni di a.l., ed forse il pi remoto degli oggetti elencati da Messier.


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