Costellazione: Cassiopeia

Costellazione di Cassiopeia ( CASSIOPEA )

CASSIOPEA

Cassiopea secondo la mitologia era una splendida e vanitosa regina d'Etiopia, moglie del re Cefeo e madre di Andromeda. Nella costellazione viene raffigurata nella posizione seduta, facilmente identificabile per la forma a W delle sue 5 stelle maggiormente splendenti. E' situata nella via lattea, ed in una zona particolarmente ricca di stelle. I corpi celesti che formano Cassiopea sono:

alfa Cassiopeiae (Schedar), mag. 2.2, una gigante gialla distante 120 a.l. Ha una compagna di 9&ordt; magnitudine.

beta Cas (Caph), mag. 2.3, una stella bianca distante 42 a.l.

gamma Cas, distante 780 a.l., una straordinaria gigante blu variabile del tipo chiamato stella con inviluppo esteso (shell star). Essa espelle anelli di gas a intervalli irregolari, evidentemente perch la sua veloce rotazione la rende instabile, facendola variare in modo imprevedibile tra mag. 3.0 e 1.6. Usualmente oscilla intorno a mag. 2.5.

delta Cas (Ruchbah), mag. 2.7, una stella bianco-azzurra distante 62 a.l.

epsilon Cas, mag. 3.4, una gigante blu distante 520 a.l.

eta Cas, distante 19 a.l., una bellissima stella doppia con componenti gialla e rossa di mag. 3.6 e 7.5, visibili con un piccolo telescopio.

iota Cas, distante 180 a.l., una stella bianca di mag. 4.5 con una compagna larga di 8&ordt; magnitudine, visibile con un telescopio di 60 mm.

sigma Cas, distante l300 a.l., una doppia stretta, con componenti di mag. 5.1 e 7.2, di colore verde e azzurro, in forte contrasto con i colori, pi caldi, di eta Cas.

psi Cas, distante 240 a.l., una gigante gialla di 5&ordt; magnitudine con una compagna larga di 9&ordt; magnitudine visibile con un piccolo telescopio. Un forte ingrandimento mostra che questa compagna a sua volta una binaria stretta.

M 52 (NGC 7654) un ammasso di circa 120 stelle, distante 3800 a.l., visibile con un binocolo come una macchia nebbiosa. Ha una forma simile a un rene, con una stella giallo-arancione su un bordo, come una versione minore del celebre ammasso M 11 in Scutum. M 52 pu essere risolto nelle singole stelle con un'apertura di 75 mm.

M 103 (NGC 581), distante 3800 a.l., un ammasso aperto di circa 60 stelle con al centro una forma a losanga.

NGC 457 un ammasso aperto di stelle di debole luminosit. L'ammasso pu essere individuato facendo riferimento alla stella fi Cas, una supergigante gialla di mag. 5.0, che si trova a un suo lato.

NGC 663, distante 2600 a.l., un ammasso di circa 80 stelle, visibile con un binocolo.

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